Resensi Buku

Sejarah Reduksionis Umat Manusia

  • Whatsapp

  • Judul Buku: Sapiens: Riwayat Singkat Umat Manusia
  • Penulis: Yuval Noah Harari
  • Penerbit: Kepustakaan Populer Gramedia, cet 10, 2020
  • Penerjemah: Damaring Tyas Wulandari Palar
  • Tebal: 527 halaman
  • Penulis Resensi: Kumara Adji

 

 

KEMPALAN: Yuval Noah Harari menulis sejarah manusia dengan cara yang berbeda dari cara-cara yang ada sebelumnya. Dia menulis sejarah tentang manusia dimulai dari hal-hal sederhana dan kecil dalam banyak kehidupan manusia sehari-hari yang kemudian menariknya secara makro, dari perspektif bird’s eye view, the big picture.

Dalam buku yang sangat tebal dan berat itu, semua sejarah diceritakan, dari hardware hingga software, dari sebelum alfa manusia hingga omeganya yang namun masih dalam tahap spekulatif.

Cara penulisan sejarahnya mengacu pada pertanyaan dengan cara yang berbeda: Apa itu sejarah? Apakah kisah kemajuan dan peningkatan umat manusia, atau kisah “kejatuhan”? Atau mungkin kisah kemajuan yang pasti melibatkan kejatuhan? Atau apakah sejarah hanya “satu demi satu,” atau “sebuah kisah yang diceritakan oleh seorang idiot, penuh dengan suara dan kemarahan, tidak berarti apa-apa”?

“Semua hal di atas” tampaknya menjadi jawaban sejarawan Israel Yuval Noah Harari. Bukunya Sapiens: A Brief History of Humankind merupakan upaya dalam genre sejarah universal.

Seperti banyak upaya semacam itu, itu tidak mengandung banyak sejarah aktual. Sebaliknya, ini adalah rekonstruksi spekulatif evolusi manusia, dilengkapi dengan pemikiran penulis tentang sejarah yang tercatat dan kondisi manusia.

Buku ini pada dasarnya tidak serius dan tidak layak mendapat pujian dan perhatian luas yang telah diterimanya. Tetapi ada baiknya mempertimbangkan titik buta dan kekurangan buku ini — semakin baik untuk memahami kelemahan genre dan godaan intelektual zaman kita.

Buku-buku seperti ini memenuhi selera untuk menyapu sejarah yang ditulis dalam gaya yang dapat diakses dan menekankan peran sains dan teknologi dalam membentuk nasib manusia. Mungkin karya paling terkenal dalam genre ini adalah Guns, Germs, and Steel (1997) karya Jared Diamond.

Diamond mendukung Sapiens di sampul dan menerima ucapan terima kasih khusus dalam ucapan terima kasih: Diamond “mengajari saya untuk melihat gambaran besarnya,” tulis Harari.

Tapi sementara Diamond menekankan peran iklim dan penyakit serta teknologi dalam membentuk sejarah manusia, Harari membuat klaim aneh bahwa hanya ketika manusia mulai mengarang – membayangkan entitas yang tidak ada secara objektif, seperti dewa, prinsip etika, dan perseroan terbatas — bahwa kami telah membuat kemajuan untuk menjadi spesies super.

Oleh karena itu, visi Harari tentang sejarah sebenarnya sangat berbeda dari Diamond: sementara Diamond benar-benar memperhatikan pengaruh lingkungan eksternal pada budaya manusia, atau kekuatan materi atas pikiran, bagi Harari, sejarah adalah kisah kemenangan bertahap pikiran atas masalah. Inilah visi Sapiens dalam buku Harari.

Berjilid-jilid buku Study of History karya Arnold J. Toynbee tampak lebih kompleks dari buku Sapiens. (foto:ist)

Tentang penulisan sejarah ini pun kita bisa membandingkan dengan sejarawan Arnold J. Toynbee yang dalam bukunya Surviving the Future (1973). Dia pun menjelaskan Tentang sosok homo sapiens yang biasa dipahami sebagai manusia berpikir, bernalar, dan mampu berkontemplasi, Arnold J Toynbee memberikan definisi sebagai ‘manusia si bijak’, si arif’.  Namun dalam kajian sejarahnya tentang manusia, Study of History (1956) yang hingga berjilid -jilid, dia menekankan aspek spiritualitas yang ini berbeda dengan Harari yang mengerdilkan sejarah manusia pada tiga aspek ilmiah: fisika, kimia,dan biologi.

Di satu sisi, penceritaan Harari tentang kisah manusia bukanlah salah satu kemajuan moral yang jelas, menyimpang seperti halnya dari kiasan progresif dan konvensional tentang optimisme tanpa batas dalam pencerahan modern yang mengatasi kebobrokan kuno. Banyak tulisan tentang pencerahan dalam perspektif yang beragam.

Secara khusus, klaim Harari bahwa “jurang besar terbuka antara prinsip humanisme liberal dan temuan terbaru dari ilmu kehidupan, jurang yang tidak bisa kita abaikan lebih lama lagi,” seharusnya menyusahkan pembaca yang mengakui sains modern sebagai otoritas tertinggi sambil tetap berkomitmen pada gagasan liberal tentang hak individu, kebebasan, dan kesetaraan.

Demikian pula, catatan Harari tentang peran yang dimainkan perang dan kerajaan dalam menciptakan dunia modern, dan tentang biaya yang tak terukur dalam penderitaan manusia dan hewan yang diakibatkan oleh Revolusi Pertanian dan Industri, dimaksudkan untuk menantang mereka yang menganggap sejarah hanyalah kebangkitan umat manusia dari kegelapan barbarisme menuju terang.

Terlepas dari semua kenyamanan material, orang modern bahkan tidak lebih bahagia daripada orang pra-modern, saran Harari — meskipun, dengan jelas, dia mencapai kesimpulan ini bukan dengan membandingkan realitas kehidupan modern dengan pemahaman klasik tentang kebahagiaan sebagai negara yang dicapai oleh mereka yang menjalani kehidupan yang baik sesuai dengan sifatnya, tetapi dari survei opini dan temuan “ilmu” baru tentang kebahagiaan, dia mencapai kesimpulan ini bukan dengan membandingkan realitas kehidupan modern dengan pemahaman klasik tentang kebahagiaan sebagai keadaan yang dicapai oleh mereka yang menjalani kehidupan yang baik sesuai dengan kodratnya, tetapi dari survei opini dan temuan “ilmu” baru tentang kebahagiaan

Ketergantungan pada sains, atau apa yang dimaksudkan sebagai sains, dengan mengorbankan sastra, filsafat, atau bahkan pengamatannya sendiri, membuat catatan Harari tentang sejarah manusia tetap konvensional. Keunggulan sains — yaitu, ilmu fisika dan biologi modern, dan limpahannya ke dalam ilmu sosial — adalah rukun iman pertama bagi kaum progresif, betapapun skeptisnya mereka terhadap kemajuan moral murni.

Harari begitu berkomitmen pada pandangan ilmiah tentang sejarah manusia sehingga dia sepertinya tidak pernah mempertanyakan apakah metode yang ditemukan untuk memahami dan menguasai alam benar-benar cocok untuk memahami sepenuhnya sifat manusia itu sendiri, dan apakah manusia adalah objek yang sama seperti kebanyakan orang lain yang dipelajari sains.

Gambar manusia purba yang ada di Indoensia, dari Homo Soloensis hingga homo florensis. Yuval Noah Harari percaya pada evolusi Darwinian. Manusia berveolusi menjadi semakin sempurna dengan interaksi dan menulis. (Foto:ist)

Garis besar dasar cerita ini akan akrab bagi sebagian besar pembaca. Genus Homo berevolusi dari primata beberapa juta tahun yang lalu, dan manusia modern muncul, tentu saja di Afrika tetapi juga, mungkin, di bagian lain dunia, beberapa ratus ribu tahun yang lalu.

Sekitar 70.000 tahun yang lalu, kita mengalami yang pertama dalam serangkaian revolusi, yang Harari sebut sebagai Revolusi Kognitif. Penyebab peristiwa ini, yang dalam penuturannya menentukan untuk semua sejarah manusia, sebagian besar tidak diketahui — dia tidak membuat tulang belulang tentang fakta bahwa semua yang tersisa dari periode ini adalah, yah, tulang.

Tapi apa pun yang terjadi, manusia mulai melakukan hal-hal yang belum pernah dilakukan spesies sebelumnya dan menyebar dengan cepat ke seluruh planet. Sekitar 11.000 tahun yang lalu, Revolusi Pertanian mengubah sebagian dari kita dari pemburu-pengumpul menjadi petani, yang menyebabkan penurunan pola makan, jam kerja yang lebih lama, peningkatan kerentanan terhadap penyakit, dan, pada akhirnya,kekuatan besar atas alam.

Sekitar 500 tahun yang lalu, Revolusi Ilmiah dimulai. Dunia yang kita tinggali saat ini sebagian besar merupakan produk dari revolusi terbaru, dan mungkin yang terakhir ini.

Sepanjang jalan, Harari melewati beberapa hal besar dan misterius lainnya, termasuk perkembangan bahasa, kebangkitan agama dan kemenangan bertahap monoteisme, penemuan uang, dan pertumbuhan kerajaan. Dan dia membuat sejumlah klaim yang mencolok:

  • Sebelum dimulainya Revolusi Kognitif sekitar 70.000 tahun yang lalu, ketika manusia mulai mengarang, mereka adalah spesies biasa-biasa saja di tengah rantai makanan; hanya setelah Revolusi kerjasama sosial skala besar menjadi mungkin melalui fiksi.
  • Ilmu pengetahuan modern membedakan dirinya dari semua tradisi sebelumnya dalam “kesediaan untuk mengakui ketidaktahuan.” Faktanya, “penemuan bahwa manusia tidak tahu jawaban atas pertanyaan terpenting mereka” adalah apa yang “meluncurkan Revolusi Ilmiah.”
  • Penguasaan manusia atas alam, khususnya dalam bentuk industri dan pasar, telah membebaskan kita dari berbagai bentuk pekerjaan yang menjemukan, tetapi juga membantu menjauhkan kita dari satu sama lain dan mengikat kita pada industri dan teknologi. Negara dan pasar sekarang bertindak sebagai — seringkali tidak memadai — pengganti obligasi komunal yang hilang.
  • Semua perilaku dan “apa pun yang mungkin” menurut definisi adalah alami, karena tidak ada yang bisa melawan hukum alam. Perilaku apa pun yang kita sebut “tidak wajar” hanya berdasarkan norma budaya, bukan biologi. Perbedaan antara alami dan tidak alami adalah penemuan teologi Kristen.
  • Humanisme liberal adalah agama yang didirikan di atas “kepercayaan monoteis”.
  • Negara-bangsa sedang menurun kekuasaannya dan kita sedang dalam perjalanan menuju “kerajaan global” dengan satu budaya.
  • Saat ini perkembangan di bidang bioteknologi dapat menyebabkan akhir bagi kita Sapien s: kami akan mengganti diri kita sendiri dengan buatan pasca-manusia, cyborg abadi yang akan berbeda dari kita seperti kita dari spesies lain.

Klaim ini menarik, jika meragukan. Sebagian besar buku kurang menarik. Meminjam ungkapan Oscar Wilde, Harari “memburu yang jelas dengan antusiasme seorang detektif yang picik.” Misalnya, kita belajar bahwa “menulis adalah metode untuk menyimpan informasi melalui tanda-tanda material” dan itu agak penting dalam pengembangan peradaban; juga, orang yang memiliki lebih banyak uang tidak selalu lebih bahagia daripada mereka yang memiliki lebih sedikit.

Penekanan Harari pada kekuatan gagasan untuk membentuk sejarah menarik karena tampaknya bertentangan dengan komitmennya untuk menjelaskan sejarah ini, termasuk perilaku dan gagasan manusia itu sendiri, dengan menggunakan biologi.

Misalnya, mencoba menjelaskan mengapa gagasan kesetaraan manusia adalah mitos, Harari menerjemahkan kalimat terkenal dari Deklarasi Kemerdekaan “ke dalam istilah biologis”: “Kami menganggap kebenaran ini sebagai bukti dengan sendirinya, bahwa semua manusia berevolusi secara berbeda, bahwa mereka dilahirkan dengan karakteristik tertentu yang dapat berubah, dan di antaranya adalah kehidupan dan pengejaran kesenangan.”

Perbedaan antara fakta biologis ini dan kata-kata sebenarnya dari Deklarasi menunjukkan, Harari berpikir,bahwa orang tidak percaya pada kesetaraan manusia atau “tatanan yang dibayangkan” lainnya karena itu benar secara objektif — jelas tidak — tetapi karena kepercayaan akan hal itu membuat masyarakat yang lebih fungsional.

Demikian pula, di bagian kebahagiaan, Harari menegaskan bahwa tidak ada yang pernah dibuat bahagia dengan memenangkan lotre, membeli rumah, mendapatkan promosi atau bahkan menemukan cinta sejati. Orang-orang dibuat bahagia oleh satu hal dan satu hal saja — sensasi menyenangkan di tubuh mereka. Seseorang yang baru saja memenangkan lotre atau menemukan cinta baru dan melompat dari kegembiraan tidak benar-benar bereaksi terhadap uang atau kekasih. Dia bereaksi terhadap berbagai hormon yang mengalir melalui aliran darahnya, dan terhadap badai sinyal listrik yang melintas di antara berbagai bagian otaknya.

Ini sangat bodoh. Apa yang orang rasakan dan alami tidak sama dengan apa yang dilakukan hormon dan sinyal listrik dalam tubuh mereka, apalagi gagasan yang disampaikan kalimat ini sama dengan susunan coretan hitamnya. Sayangnya, gerhana total pribadi manusia adalah inti dari argumen Harari, dan bukunya diliputi dengan pernyataan mekanistik materialistis yang kasar.

Manusia bercocok tanam menjadi penanda revolusi peradaban manusia menuju teknologis (foto:ist)

Kecenderungan Harari untuk mereduksi segalanya menjadi penjelasan fisik seringkali menghasilkan bagian-bagian yang aneh dan menggelikan. Misalnya, dalam membahas bagaimana Revolusi Pertanian mengubah kebiasaan kerja dan kehidupan manusia, Harari menyarankan agar kita melihatnya “dari sudut pandang gandum,” yang menjinakkan kita “bukan sebaliknya.” Gandum, jelasnya, “tidak suka batu dan kerikil…. tidak suka berbagi ruang, air, dan nutrisi dengan tanaman lain…. sakit…. diserang oleh kelinci dan kawanan belalang…. haus” dan bagaimanapun mampu “meyakinkan Homo sapiens ” untuk mengubah gaya hidupnya secara drastis — menjadi lebih buruk, Harari menyimpulkan.

Pada akhirnya, Harari menegaskan, kita akan memahami kehidupan dalam pengertian non-kehidupan, tanpa teleologi. Tetapi hasil dari cara berpikir ini adalah bahwa seseorang akhirnya menyelundupkan teleologi melalui pintu belakang, menganggap kesadaran dan perilaku mencari tujuan sebagai materi tanpa pikiran dengan cara yang mengingatkan pada seorang animis primitif.

Contoh terkenal: filsuf Australia David Chalmers telah menyarankan bahwa termostat “memiliki pengalaman” dan “sadar” dalam arti tertentu. Dan filsuf Inggris Galen Strawson adalah salah satu dari “panpsikis” yang lebih dikenal saat ini.

Agar adil bagi Harari, dia tidak melangkah sejauh ini. Tetapi dia menerima begitu saja bahwa cara yang benar untuk memahami dunia adalah dengan mengurangi yang tinggi ke yang rendah. Seseorang bahkan akan berpikir bahwa Harari mungkin lebih memilih untuk menghindari pembicaraan tentang pikiran dan kepercayaan, dan budaya yang berbeda dari biologi, bahwa ia akan menganggap “pikiran” hanyalah ciptaan “antar-subyektif” lain dari imajinasi manusia, yang hanya ada karena orang secara kolektif mempercayainya, seperti halnya “hukum, uang, dewa, bangsa”, dan perusahaan.

Tentu saja, fisikawan garis keras akan mengatakan bahwa kepercayaan pada pikiran itu sendiri bersifat fisik — konfigurasi struktur dan proses neurokimia di otak. Namun Harari tidak pernah mengatakan hal seperti itu. Jadi sementara dia ingin menggunakan biologi, dan evolusi secara khusus, untuk berbicara tentang sejarah manusia, termasuk apa yang dilakukan dan diyakini oleh pikiran manusia,dia ingin pada saat yang sama untuk menunjukkan bagaimana ide-ide sebenarnya penting, dengan hasil bahwa kekaburan metafisik mengalir melalui buku – perasaan bahwa mungkin ada sesuatu yang lebih dari “fakta” biologis yang mendasari semua “fiksi” mental ini.

Demikian pula, pilihan judul Sapiens menandakan klaim status ilmiah; memperlakukan manusia sebagai spesies, seharusnya, memperlakukan mereka secara ilmiah, yaitu, dengan mata jernih, tanpa ilusi, seperti kita mencoba memperlakukan spesies lain. Tetapi mungkin memperlakukan manusia seolah-olah mereka adalah spesies sama seperti yang lain adalah mengabaikan apa yang akal sehat serta sains yang dipahami secara luas — yaitu, pemikiran yang baik yang didukung oleh bukti — memberi tahu kita tentang mereka.

Terlepas dari banyak hal yang kita bagi dengan hewan lain, manusia tampak luar biasa. Harari sendiri tentu saja menekankan beberapa cara manusia yang unik (seperti kemampuan kita berbicara tentang hal-hal yang tidak ada); dia sepertinya tidak menyadari bahwa pendekatan bottom-up-nya akan sulit untuk menjelaskan keunikan ini. (*)

Berita Terkait